Cuidado de mayores con gripe

cuidado de mayores con gripeUn invierno sin gripe no es invierno. Y en años muy recientes ha querido estar presente con fuerza provocando así urgencias colapsadas. Se ha llegado, incluso a registrar, aproximadamente, 139.000 casos por cada 100.000 habitantes según el Sistema de Vigilancia de la Gripe en España en años como 2017, y con cifras que seguían subiendo, ya que se esperaba el brote más fuerte hacia finales del mes de enero y durante el mes de febrero, como suele ser habitual en esta dolencia infecciosa tan común y que tan velozmente se propaga.

Ha de tenerse muy en cuenta que la finalidad esencial de la vacuna antigripal que se administra todos los años -sobre todo a los grupos de mayor riesgo, como son los ancianos- es tanto reducir la incidencia en la población, como también disminuir la mortalidad del virus, que todos los años se cobra decenas de víctimas mortales en todo el mundo. Pero sabiendo prevenir y con una buena vacuna, estaremos sobradamente pertrechados frente a esta amenaza. Para la vacunación antigripal, y según las Recomendaciones de vacunación contra la gripe para la Temporada 2020-2021 del Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, los principales grupos prioritarios son los siguientes:

  • Personas mayores, preferentemente a partir de los 65 años de edad. Se enfatizará mucho más la prevención en aquellas personas cuyo día a día se caracteriza por la convivencia en instituciones cerradas. En este apartado, la referencia se dirige claramente a ancianos hospitalizados e inquilinos de residencias de ancianos, pero también puede apreciarse que se hace extensiva a toda la tercera edad, pues el cuidado de personas ancianas con gripe o la prevención de esta en tales grupos de edad se hace especialmente primordial y vital.
  • Personas menores de 65 años de edad que presentan un elevado riesgo de complicaciones derivadas de esta enfermedad vírica.

Este virus estacional afecta a todos los grupos de edad, pero las personas mayores y/o con enfermedades crónicas están en mayor riesgo de sufrir complicaciones a causa de la gripe. De hecho, el doctor Raúl Ortiz de Lejarazu, vocal de la Asociación de Microbiología y Salud (AMYS) y jefe del Servicio de Microbiología e Inmunología del Hospital Clínico de Valladolid, ha manifestado que el virus de este año afecta, sobre todo, a personas mayores de 70 años. Por este motivo, son estas quienes tiene que tener especial cuidado y estar más atentos a los síntomas que presentan.

También los familiares o aquellas personas que se encargan del cuidado de los mayores deben estar informados de los riesgos que pueden sufrir y de saber detectar la presencia de los distintos síntomas. Normalmente comienza como un leve catarro, pero pronto van apareciendo otras dolencias más o menos comunes. El cuidado de mayores con gripe ha de tener presente que las complicaciones de la enfermedad a edades avanzadas son algo muy habitual.

Síntomas de la gripe en mayores

-Fiebre de hasta 39° (habitual).

-Dolores musculares y articulares (muy común y suele durar de entre 3 y cinco días).

– Malestar en el pecho y tos seca (la tos no siempre se da, pero puede ser grave en este grupo de riesgo)

-Dolor de garganta (solo en lgunos casos).

-Dolor de cabeza (frecuente).

-Agotamiento y cansancio (suele presentarse al inicio de la gripe y durar hasta dos semanas o tres semanas).

-Congestión nasal (puede durar hasta dos semanas).

Concretamente, en ancianos es frecuente la aparición de dificultades respiratorias o la producción de flemas. Estas complicaciones son peligrosas porque pueden dar lugar a neumonías y bronquitis. Puede haber también deshidratación y empeoramiento de enfermedades crónicas preexistentes como diabetes, asma o problemas cardiacos. La rehidratación y el cuidado de la dieta son importantes en el cuidado de ancianos con gripe.

Una de las mejores opciones para evitar la gripe en los mayores es vacunarse cada año (porque el virus de la gripe cambia cada año). Reduce la hospitalización un 70% y el riesgo de muerte un 80%.  Además de la vacuna, hay otras recomendaciones a seguir convenientes para prevenir la gripe. Algunas de ellas son:

-Llevar una dieta equilibrada y rica en vitamina C (naranjas y kiwis, por ejemplo).

-Hacer algo de ejercicio como salir a caminar.

-Lavarse las manos frecuentemente.

-Usar pañuelos desechables.

-Evitar entornos dónde el virus esté latente.

Dado que el sistema inmunológico se debilita con la edad, los ancianos tienen más probabilidades de sufrir complicaciones que pongan en peligro sus vidas, por eso es tan importantes el cuidado de los ancianos en esta época del año. Si los familiares no pueden, en el caso de caer enfermos, es recomendable buscar algún tipo de ayuda a domicilio, en el caso de que los mayores lo necesiten. El cuidado de mayores con gripe suele precisar de la inapreciable ayuda de profesionales.